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Alergia a los alimentos

El sistema inmunológico detecta y destruye gérmenes, como bacterias o virus, que podrían enfermarlo, a veces comete un error y ataca algo inofensivo.

Una alergia alimentaria ocurre cuando su sistema inmune ataca una proteína de los alimentos. Su cuerpo produce sus propias proteínas, llamadas anticuerpos IgE o inmunoglobulina E, para luchar contra el alérgeno alimentario.

Cuando usted come o bebe esa comida nuevamente, su cuerpo envía los anticuerpos IgE para atacar al alergeno. Este proceso libera sustancias químicas que causan una reacción alérgica, que pueden hacerle sentir comezón, tener problemas para respirar o incluso desmayarse. Si eres muy sensible a una comida, incluso respirarla o hacer que toque tu piel puede desencadenar una reacción.

Las personas pueden ser alérgicas a cualquier alimento, pero ocho alimentos causan la mayoría de las reacciones en los EE. UU. Estos son leche, huevo, maní, nueces, soja, trigo, pescado y mariscos.

Algunas personas pueden producir IgE contra un cierto alérgeno alimentario pero no terminan desarrollando una alergia. Algunos experimentan alergias leves, mientras que otros son más propensos a reacciones graves y potencialmente mortales. Las reacciones alérgicas de una persona pueden variar con cada exposición a los alimentos ofensivos, con la misma cantidad de alérgeno que causa síntomas leves en un caso y síntomas severos en otro.

Causas


No conocemos todas las causas de las alergias alimentarias. Pero la investigación sugiere que se desarrollan a partir de una mezcla de influencias genéticas y ambientales.

Se sabe que la historia familiar desempeña un papel. Es más probable que tenga una alergia alimentaria si lo hace un familiar cercano. Si tiene otros tipos de reacciones alérgicas (afecciones como eczema, asma o fiebre del heno), también corre un mayor riesgo.

También puede volverse más sensible a un alérgeno alimentario si está expuesto a él a través del contacto con el aire o la piel. Tener mascotas, ganado o hermanos en su entorno puede disminuir su riesgo. Las bacterias en su estómago (conocidas como el microbioma) pueden incluso tener algo que ver con eso.


Factores de riesgo


Los factores de riesgo más importantes para la alergia alimentaria son cosas que no puede cambiar.

Edad: los niños pequeños son más propensos a desarrollar alergias alimentarias que los niños mayores o los adultos (aunque las alergias pueden comenzar a cualquier edad).
Historial familiar: Tener un padre o hermano con una alergia alimentaria aumenta su riesgo.
Tener otra alergia alimentaria: las personas con alergias alimentarias tienden a tener más de una.
Tener una afección médica relacionada: algunas personas desarrollan un grupo de varias enfermedades alérgicas llamado la Marcha atópica. Estos incluyen eczema, alergia a los alimentos, rinitis alérgica y asma.
Si bien no existe una cura para las alergias a los alimentos, los niños pueden superarlos. Los adultos son mucho menos propensos a hacerlo.

Diagnóstico


Si experimenta síntomas alérgicos, consulte a su proveedor de atención médica. Llame al 911 si usted o alguien más muestra signos de una reacción grave, ya que podría ser una anafilaxia potencialmente mortal. Informe a los despachadores que sospecha de anafilaxis, porque no todas las ambulancias están equipadas para tratar esta emergencia médica.

Es importante que su alergia alimentaria sea confirmada por un alergista certificado por la junta. Los síntomas de alergia alimentaria se superponen con los síntomas de otras afecciones médicas.

Tratamiento


Si tiene alergia a los alimentos, la mejor manera de prevenir una reacción alérgica es reconocer y evitar los alimentos que la desencadenarán. Siempre lleve consigo epinefrina para tratar la exposición accidental.

La inmunoterapia oral (OIT) y el "parche de maní" están ganando tracción como tratamientos. Su objetivo es hacer que la persona sea menos sensible al alergeno a lo largo del tiempo. Durante la OIT, consume cantidades pequeñas pero crecientes de un alergeno alimentario en un entorno controlado. Con el parche de maní, usa un pequeño adhesivo que contiene proteína de maní en la piel y la reemplaza a diario.

Prevención


Investigaciones recientes nos dicen que la introducción temprana de maní (antes de los 6 meses de edad), seguido del consumo regular, puede ayudar a proteger a los niños en alto riesgo de alergia al maní. Si retrasa la presentación, en realidad puede aumentar el riesgo. Todavía estamos aprendiendo lo que esto significa para otros alérgenos alimentarios.




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