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Fertilidad en mujeres de mas de 40 años con sus propios ovulos

Dos mujeres que se cree infértiles quedaron embarazadas usando una técnica que parece rejuvenecer los ovarios, New Scientist puede revelar. Es la primera vez que un tratamiento de este tipo permite a las mujeres menopáusicas quedar embarazadas usando sus propios óvulos.

"Había perdido la esperanza de tratar de quedar embarazada", dice una de las mujeres, WS, que ahora tiene seis meses de embarazo. "Para mí, es un milagro".

El enfoque se basa en las aparentes propiedades curativas de la sangre. Kostantinos Sfakianoudis y sus colegas de la Clínica Génesis de Atenas en Grecia extraen sangre de sus pacientes y la centrifugan para aislar el plasma rico en plaquetas. Esto tiene una alta concentración de fragmentos de células generalmente involucradas en la coagulación de la sangre, y ya se usa para acelerar la curación de lesiones deportivas, aunque su efectividad para este propósito no está clara.

La clínica está intentando usar este plasma para reparar los sistemas reproductivos de las mujeres, inyectándolas directamente en los ovarios y el útero. Hasta ahora, el equipo ha dado este tratamiento experimental a más de 180 mujeres, muchas de las cuales buscaron tratamiento porque tienen un trastorno que daña el revestimiento del útero.

Pero el equipo también ha usado el tratamiento en un esfuerzo por rejuvenecer los órganos de 27 mujeres menopáusicas y peri-menopáusicas, entre las edades de 34 y 51 años.

"Hemos tenido personas que vienen de Mongolia", dice Sfakianoudis. Si bien la mayoría quiere quedar embarazada, algunas de estas mujeres solo querían detener los síntomas de la menopausia, que pueden incluir sofocos, sudores nocturnos y adelgazamiento del cabello.

Aquellos que desean quedar embarazadas regresaron a sus países de origen para probar la FIV. Sfakianoudis no sabe cuántos han intentado esto hasta ahora, pero dice que sabe que dos mujeres han logrado quedar embarazadas.

 Seis meses de embarazo


WS, tiene 40 años y es de Alemania. Ella había estado tratando de quedar embarazada para tener un segundo hijo durante más de seis años, y había experimentado seis intentos infructuosos de fecundación in vitro. "Después de la sexta FIV, el médico dijo que deberíamos detenernos allí y considerar la donación de óvulos", dice.

En cambio, WS recibió tratamiento en la Clínica Génesis de Atenas, regresando a Alemania para recibir tratamiento estándar de FIV. Las hormonas de estimulación la impulsaron a liberar tres óvulos, y el óvulo de mayor calidad fue fertilizado. Se implantó un embrión en su útero y ella ahora tiene seis meses de embarazo. "Todo va bien", dice ella. "Es una chica".

La otra mujer, una mujer de 39 años de los Países Bajos, anteriormente no había tenido un período de cuatro años y mostraba otros signos de la menopausia. Como quería formar una familia, fue a Grecia para recibir tratamiento en diciembre de 2016. Un mes después, comenzó a menstruar nuevamente, dice Sfakianoudis.

A los pocos meses de tratamiento, la mujer se sometió a una forma de tratamiento de FIV en los Países Bajos. Ella tenía FIV "natural", que evita el uso de hormonas para estimular los ovarios para producir huevos adicionales, como se hace en los procedimientos estándar de FIV. En cambio, los médicos recolectan el único óvulo que se libera durante la ovulación, lo fertilizan fuera del cuerpo y luego lo reimplantan.

La mujer quedó embarazada exitosamente, pero desafortunadamente abortó la semana pasada, unos meses después de su embarazo. Se cree que las mujeres entre las edades de 35 y 39 tienen una probabilidad de uno en cinco de aborto espontáneo durante las primeras 12 semanas de embarazo. "Incluso con el aborto espontáneo es extremadamente alentador", dice Sfakianoudis. Él espera que la mujer vuelva a intentarlo.

Causa desconocida


Los médicos dicen que los resultados hasta ahora son prometedores, pero que se necesitan ensayos rigurosos antes de poder sacar conclusiones firmes. "Todo lo que pueda ayudar a los ovarios a recuperar la función sería fabuloso", dice John Randolph en la Universidad de Michigan en Ann Arbor. "Mucha gente tiene grandes esperanzas de hacer algo como esto".

El equipo no está seguro de cómo funcionará el tratamiento. Una teoría es que el plasma despierta las células madre en el ovario, animándolas a producir más óvulos. Pero los científicos actualmente están debatiendo si esas células madre existen. Alternativamente, el tratamiento en sí mismo podría contener células madre, sugiere Randolph. "Necesitamos descubrir cómo funciona esto y qué tan seguro es", dice.

Simplemente colocar una aguja en un ovario podría tener un efecto, dice Claus Yding Andersen en el Hospital Universitario de Copenhague en Dinamarca. Dañar un ovario puede cambiar la forma de los vasos sanguíneos que lo soportan, lo que puede provocar que los folículos ovulos aislados reciban un suministro de sangre por primera vez, lo que les permite liberar óvulos.


Sfakianoudis está planificando un ensayo clínico del tratamiento, que comparará los efectos del plasma rico en plaquetas con una inyección de placebo. Hasta entonces, es imposible decir qué tan bien, si es que lo hace, el tratamiento está funcionando, dice Kutluk Oktay en el New York Medical College. Incluso una vez que comienza la menopausia, todavía quedan algunos folículos de óvulos, por lo que hay una pequeña posibilidad de que las mujeres todavía puedan quedar embarazadas en esta etapa sin ningún tratamiento.

ciencia



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