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Mal de chagas

La enfermedad de Chagas es causada por el parásito Trypanosoma cruzi, que se transmite a los animales y las personas por insectos vectores que se encuentran solo en las Américas (principalmente, en las zonas rurales de América Latina donde la pobreza es generalizada). La enfermedad de Chagas (infección por T. cruzi) también se conoce como tripanosomiasis americana.

Se estima que hasta 8 millones de personas en México, América Central y América del Sur tienen la enfermedad de Chagas, la mayoría de las cuales no saben que están infectadas. Si no se trata, la infección dura toda la vida y puede ser potencialmente mortal.

El impacto de la enfermedad de Chagas no se limita a las áreas rurales de América Latina en las que se produce la transmisión por vectores. Los movimientos de población a gran escala de las zonas rurales a las urbanas de América Latina y a otras regiones del mundo han aumentado la distribución geográfica y han cambiado la epidemiología de la enfermedad de Chagas. En los Estados Unidos y en otras regiones donde ahora se encuentra la enfermedad de Chagas, pero no es endémica, las estrategias de control deben enfocarse en prevenir la transmisión de transfusiones de sangre, trasplantes de órganos y de madre a hijo (transmisión congénita).


¿Cómo las personas contraen la enfermedad de Chagas?


Las personas pueden infectarse de diversas maneras. En las áreas endémicas de la enfermedad de Chagas, la vía principal es a través de la transmisión vectorial. Los insectos vectores se llaman insectos triatominos. Estos insectos chupadores de sangre se infectan al morder a un animal o persona infectada. Una vez infectados, los insectos pasan parásitos de T. cruzi en sus heces. Los insectos se encuentran en casas hechas de materiales como barro, adobe, paja y paja. Durante el día, los insectos se esconden en las grietas de las paredes y los techos. Durante la noche, cuando los habitantes duermen, surgen los insectos. Debido a que tienden a alimentarse de las caras de las personas, los insectos triatominos también son conocidos como "bichos que se besan". "Después de morder e ingerir sangre, defecan en la persona. La persona puede infectarse si los parásitos de T. cruzi en las heces de insectos ingresan al cuerpo a través de las membranas mucosas o las roturas de la piel. La persona dormida desprevenida accidentalmente puede rascar o frotar las heces en la herida de la picadura, los ojos o la boca.

Las personas también pueden infectarse a través de:

transmisión congénita (de una mujer embarazada a su bebé);
transfusión de sangre;
transplante de organo;
consumo de alimentos no cocinados contaminados con heces de insectos infectados; y
exposición accidental en el laboratorio.
En general, se considera seguro amamantar incluso si la madre tiene la enfermedad de Chagas. Sin embargo, si la madre tiene pezones agrietados o sangre en la leche materna, debe extraer y desechar la leche hasta que los pezones se curen y se resuelva el sangrado.

La enfermedad de Chagas no se transmite de persona a persona como un resfriado o la gripe ni a través del contacto casual con personas o animales infectados.

Si tengo la enfermedad de Chagas, ¿se debería hacer una prueba a los miembros de mi familia para detectar la infección?


Posiblemente. Deben ser probados si:

podría haberse infectado de la misma manera que lo hizo, por ejemplo, por transmisión vectorial en América Latina;
recibió sangre u órganos que donó después de que ya estaba infectado;
son sus hijos y nacieron después de que usted fue infectado; o si
hay otras razones para pensar que podrían tener la enfermedad de Chagas.

¿En qué parte del mundo se encuentra la enfermedad de Chagas?


Las personas que tienen la enfermedad de Chagas se pueden encontrar en cualquier parte del mundo. Sin embargo, la transmisión transmitida por vectores se limita a las Américas, principalmente áreas rurales en partes de México, América Central y América del Sur. En algunas regiones de América Latina, los programas de control de vectores han logrado detener este tipo de propagación de la enfermedad. La transmisión transmitida por vectores no ocurre en el Caribe (por ejemplo, en Puerto Rico o Cuba). Se han observado raros casos de enfermedad de Chagas transmitidos por vectores en el sur de los Estados Unidos.


¿Cuáles son los signos y síntomas de la enfermedad de Chagas?


Gran parte de la información clínica sobre la enfermedad de Chagas proviene de la experiencia con personas que se infectaron cuando eran niños a través de la transmisión vectorial. La gravedad y el curso de la infección pueden ser diferentes en personas infectadas en otros momentos de la vida, de otras maneras, o con diferentes cepas del parásito T. cruzi.

Hay dos fases de la enfermedad de Chagas: la fase aguda y la fase crónica. Ambas fases pueden ser sin síntomas o potencialmente mortales.

La fase aguda dura las primeras semanas o meses de infección. Por lo general, pasa desapercibido porque no presenta síntomas o presenta síntomas y signos leves que no son exclusivos de la enfermedad de Chagas. Los síntomas que nota el paciente pueden incluir fiebre, fatiga, dolores corporales, dolor de cabeza y sarpullido. Los signos en el examen físico pueden incluir agrandamiento leve del hígado o del bazo, glándulas inflamadas e hinchazón local (un chagoma) donde el parásito ingresó al cuerpo. El marcador más reconocido de la enfermedad de Chagas aguda se llama signo de Romaña, que incluye hinchazón de los párpados en el lado de la cara cerca de la herida por mordedura o donde las heces de los insectos fueron depositadas o accidentalmente frotadas en el ojo.

salud



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