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Nanotecnologia para saber que droga sirve para cada cancer

El uso de la nanotecnología en el tratamiento del cáncer ofrece algunas posibilidades interesantes, incluida la posibilidad de destruir tumores cancerígenos con daños mínimos en tejidos y órganos sanos, así como la detección y eliminación de células cancerígenas antes de que formen tumores.

La mayoría de los esfuerzos para mejorar el tratamiento del cáncer a través de la nanotecnología se encuentran en la etapa de investigación o desarrollo. Sin embargo, el esfuerzo para hacer que estos tratamientos sean una realidad está muy centrado. Por ejemplo, la Alianza para la Nanotecnología en Cáncer, establecida por el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU., Está fomentando la innovación y la colaboración entre los investigadores para resolver algunos de los principales desafíos en la aplicación de la nanotecnología al cáncer. Además, hay muchas universidades y compañías en todo el mundo trabajando en esta área. Es posible que estos esfuerzos den como resultado que el cáncer se elimine casi por completo en una década más o menos, de la misma forma que las vacunas casi eliminaron la viruela en el último siglo.

La siguiente sección proporciona ejemplos de la investigación en curso, algunos de los métodos discutidos han alcanzado la etapa de ensayo preclínico o clínico.

Tratamientos contra el cáncer en desarrollo


Un tratamiento en desarrollo involucra quimioterapia dirigida que administra un agente antitumoral denominado factor de necrosis tumoral alfa (TNF) a los tumores cancerosos. El TNF está unido a una nanopartícula de oro junto con polietilenglicol derivatizado con tiol (PEG-THIOL), que oculta la TNF que lleva la nanopartícula del sistema inmune. Esto permite que la nanopartícula fluya a través del torrente sanguíneo sin ser atacada. Para más detalles, lea el artículo en este enlace. La compañía que desarrolla este método de quimioterapia dirigida para administrar TNF y otros medicamentos de quimioterapia a los tumores cancerosos se llama CytImmune.

Otro tratamiento de quimioterapia dirigido en desarrollo usa una nanopartícula llamada CRLX101. La compañía que desarrolla este método de quimioterapia dirigida se llama Cerulean Pharma.

Otra técnica que se está desarrollando funciona para destruir tumores cancerosos mediante la aplicación de calor. Las nanopartículas llamadas AuroShells absorben la luz infrarroja de un láser, convirtiendo la luz en calor. La compañía que desarrolla esta técnica se llama Nanospectra.

Cristal Therapeutics está llevando a cabo pruebas clínicas de Fase 1 utilizando nanopartículas llamadas CriPec® para administrar un medicamento llamado docetaxel a los tumores.

Investigadores del Hospital General de Massachusetts están trabajando en un método que utiliza luz infrarroja para activar la liberación de dos medicamentos contra el cáncer a los tumores.

Investigadores de la Universidad de Georgia están trabajando en un método para combatir el cáncer de próstata. Están usando nanopartículas para entregar una molécula llamada IPA-3 a las células cancerosas. En estudios de laboratorio con ratones, el IPA-3 parece reducir el crecimiento de las células de cáncer de próstata.

Los investigadores de la Universidad de Texas Southwestern Medical Center han utilizado nanopartículas llamadas dendrímeros para administrar ácidos nucleicos que suprimen los tumores a los tumores de cáncer de hígado. Los investigadores han demostrado, en pruebas de laboratorio, que este método puede reducir el crecimiento tumoral en ratones.

Los investigadores están desarrollando tiras de grafeno para administrar diferentes medicamentos a regiones específicas de células cancerosas. Cuando la tira de grafeno llega a la célula cancerosa, una droga se separa del grafeno y ataca la membrana celular mientras que la tira de grafeno ingresa a la célula y administra la segunda droga al núcleo de la célula.

Los investigadores del MIT están desarrollando nanopartículas que llevan proporciones precisas de tres fármacos diferentes. Están probando la efectividad de este enfoque en las células de cáncer de ovario.

Investigadores de UCLA están investigando un método para combatir el cáncer de páncreas utilizando dos nanopartículas diferentes. La primera nanopartícula elimina el material en el exterior de las células cancerosas que bloquea la entrada de medicamentos de quimioterapia, mientras que la segunda nanopartícula contiene el fármaco de quimioterapia. La prueba de este método en ratones de laboratorio mostró una contracción de los tumores significativamente más rápida que otros métodos.

El uso de nanopartículas de óxido de hierro y un campo magnético para calentar los tumores cancerosos ha demostrado estimular el sistema inmunitario para combatir las células cancerosas en otras partes del cuerpo. Los investigadores creen que esta metodología puede ser útil para prevenir la propagación de las células cancerosas, mientras que otras técnicas se usan para combatir los tumores localizados.

Investigadores del Instituto de Bioingeniería y Nanotecnología e investigadores de IBM han demostrado la administración sostenida de fármacos usando un hidrogel. El hidrogel se inyecta debajo de la piel, lo que permite la liberación continua del fármaco durante semanas, con una sola inyección, en lugar de inyecciones repetidas. Demostraron este método inyectando el hidrogel, que contiene el medicamento de quimioterapia herceptin, bajo la piel de ratones de laboratorio. El estudio mostró una reducción significativa en el tamaño del tumor.


Los investigadores están probando el uso de medicamentos de quimioterapia unidos a nanodiamantes para tratar tumores cerebrales. La combinación de medicamentos de nanodiamantes / quimioterapia permanece en el tumor por más tiempo que el medicamento de quimioterapia en sí mismo, lo que debería aumentar la efectividad.

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