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Repelente de insectos biodegradables

Es una pregunta simple, una pregunta que los lectores de CR nos hacen todos los años: ¿Funcionan los repelentes de insectos naturales?

La respuesta, sin embargo, es un poco complicada. Dos de los tres ingredientes activos que regularmente han obtenido el estado recomendado en nuestras evaluaciones de repelente de insectos (picaridina y aceite de eucalipto de limón, u OLE) provienen de plantas. Pero muchos otros productos químicos de origen vegetal, como el hierba de limón y el aceite de soja, generalmente terminan en la parte inferior de nuestras calificaciones.

Daniel Fabricant, director ejecutivo y CEO del grupo comercial de la Asociación de Productos Naturales, ha defendido esos repelentes de insectos de baja puntuación al señalar que existe una variación en la efectividad de todos los repelentes, naturales y sintéticos.

Pero la discrepancia entre lo que funciona y lo que no funciona es menos aleatoria de lo que sugiere esa afirmación. Todos los repelentes mejor calificados en las clasificaciones de CR están registrados en la Agencia de Protección Ambiental, mientras que ninguno de los de menor calificación. Un registro de la EPA significa que el producto ha sido evaluado por los reguladores federales para garantizar la seguridad y eficacia. La agencia requiere esta verificación para algunos productos químicos, como deet, picaridin y aceite de eucalipto de limón, pero no para otros.

Aquí hay un desglose rápido de qué compuestos están registrados por la EPA, cuáles no, y qué han encontrado nuestras pruebas.

Aceite de eucalipto de limón (OLE)
¿Qué es? Es importante no confundir este producto con aceite de limón y eucalipto. Los nombres son muy similares, pero los dos productos químicos son bastante diferentes. OLE es un aceite extraído del árbol de eucalipto de goma (nativo de Australia); el producto químico extraído se llama PMD y ha demostrado ser eficaz como repelente de insectos.

El aceite de eucalipto de limón, por el contrario, se destila de las hojas y ramitas del árbol de eucalipto de limón. El producto destilado contiene varias sustancias botánicas, incluida la citronela y una cantidad muy baja y variable de PMD.

¿Funciona? Sí. Nuestras pruebas generalmente han encontrado que este ingrediente es una alternativa efectiva al deet. En nuestras pruebas de repelente más recientes, por ejemplo, Repele Lemon Eucalyptus, 30% de insectos protegidos durante al menos 7 horas.

¿Es seguro? La EPA clasifica al PMD como un bioplaguicida, lo que significa que está sujeto a más pruebas de seguridad que los botánicos (ver a continuación), incluido el aceite de eucalipto de limón, pero menos pruebas que los productos químicos sintéticos como el deet y la picaridina. Tanto los reguladores federales como nuestros expertos están de acuerdo en que OLE es relativamente seguro.


Pero es importante usar repelentes OLE cuidadosamente y según las indicaciones, ya que si se aplican incorrectamente, pueden causar lesiones oculares temporales. El producto no se ha probado bien en niños, y los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades e Informes del Consumidor desaconsejan el uso de repelentes basados ​​en OLE en niños menores de 3 años.

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